Οι μύθοι σχετικά με τη σεξουαλική κακοποίηση είναι κομμάτι του λόγου για τον οποίο συμβαίνουν σεξουαλικές επιθέσεις. Μύθοι όπως αυτοί μπορούν να εξηγήσουν γιατί τόσοι πολλοί άνθρωποι δεν είναι πρόθυμοι να μιλήσουν για την εμπειρία τους και να ζητήσουν βοήθεια.


1. Μόνο ελκυστικές, νεαρές γυναίκες δέχονται σεξουαλική επίθεση.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Κανένα άτομο δεν εξαιρείται από τη σεξουαλική επίθεση. Γυναίκες και άνδρες, παιδιά και ηλικιωμένοι, άτομα με διαφορετικές ικανότητες/αναπηρίες- οι άνθρωποι που έχουν υποστεί σεξουαλική επίθεση ή έχουν κακοποιηθεί σεξουαλικά βρίσκονται σε κάθε πόλη, κωμόπολη ή χωριό, σε κάθε πολιτιστική ομάδα και δημογραφικό τμήμα της κοινωνίας μας. Η συντριπτική πλειονότητα των θυμάτων σεξουαλικής κακοποίησης είναι γυναίκες. Γυναίκες γηγενείς και γυναίκες με αναπηρίες διατρέχουν ακόμη μεγαλύτερο κίνδυνο. Στην πραγματικότητα, είναι πολύ πιθανό ότι ο καθένας και η καθεμία από εμάς γνωρίζει κάποιο άτομο που έχει βιώσει σεξουαλική επίθεση ή κακοποίηση κατά τη διάρκεια της ζωής του.

2.  Η σεξουαλική επίθεση συμβαίνει μόνο σε σκοτεινά, απομονωμένα μέρη.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Περισσότερο από το ήμισυ όλων των σεξουαλικών επιθέσεων συμβαίνουν στο σπίτι της επιζώσας ή του επιζώντα ή σε απόσταση 1,6 χλμ. από αυτό το άτομο. Ένα άλλο 20% των σεξουαλικών επιθέσεων συμβαίνουν στο σπίτι κάποιου φίλου/φίλης, γείτονα/γειτόνισσας ή συγγενή.

3. Σεξουαλική επίθεση θεωρείται μόνο εάν κάποιο άτομο έχει σωματικές βλάβες ή έχει απειληθεί με όπλο.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Η σεξουαλική κακοποίηση είναι οποιαδήποτε σεξουαλική δραστηριότητα χωρίς συναίνεση, ανεξάρτητα από το εάν υπάρχουν ή όχι τραυματισμοί ή αν χρησιμοποιήθηκε όπλο.

4. Είναι αδύνατο για τις γυναίκες να κακοποιήσουν σεξουαλικά άνδρες.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Οι γυναίκες μπορούν να κακοποιήσουν σεξουαλικά άνδρες. Η σεξουαλική κακοποίηση ενός άνδρα από μια γυναίκα δε χρειάζεται να περιλαμβάνει τη φαλλική διείσδυση. Δεν είναι ασυνήθιστο για τους άνδρες να βιώνουν ακούσιες στύσεις κατά τη διάρκεια της σεξουαλικής επίθεσης. Η στύση είναι μια φυσιολογική σωματική αντίδραση και δε σημαίνει αυτόματα ότι ο άνδρας διεγείρεται σεξουαλικά ή δίνει συναίνεση. Ένας άνδρας επιζών μπορεί να έχει συναισθήματα σύγχυσης και ενοχής για τη σωματική ανταπόκρισή του και ίσως να είναι λιγότερο πρόθυμος να αναφέρει το έγκλημα.

5. Οι άντρες δέχονται επιθέσεις μόνο από ομοφυλόφιλους άντρες.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Μπορεί να συμβεί επίθεση από άτομο του ίδιου φύλου (άνδρας σε άνδρα ή γυναίκα σε γυναίκα).

  • σεξουαλική επίθεση έχει να κάνει με την άσκηση εξουσίας και ελέγχου, ανεξάρτητα από το φύλο ή τον σεξουαλικό προσανατολισμό. Η συντριπτική πλειονότητα των ανδρών παραβατών που κακοποιούν σεξουαλικά ή επιτίθενται σε άλλους άνδρες ταυτίζονται ως ετεροφυλόφιλοι. Ορισμένοι παραβάτες ενδέχεται να στοχεύουν άνδρες, επειδή τους δίνει μεγαλύτερη αίσθηση κυριαρχίας, εξουσίας ή ελέγχου.

 6. Εάν η σεξουαλική κακοποίηση δεν αναφερθεί στην αστυνομία αμέσως, δεν μπορεί να γίνει τίποτα;

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Η σεξουαλική κακοποίηση μπορεί να αναφερθεί στην αστυνομία ανά πάσα στιγμή. Δεν είναι ποτέ αργά να αναφέρετε μια σεξουαλική επίθεση. Είναι απόφαση του κάθε ατόμου για το τι χρειάζεται για να αισθανθεί ασφαλές και να θεραπευθεί.

Εάν επιλέξεις να αναζητήσεις ιατρική φροντίδα, να θυμάσαι ότι υπάρχει ένα παράθυρο 72 ωρών στο οποίο μπορεί να συλλεχθεί DNA. Εάν θελήσεις να διατηρήσεις αυτά τα στοιχεία, μην κάνεις μπάνιο ή μην αλλάξεις τα ρούχα σου. Εάν επιλέξεις να αναφέρεις το έγκλημα στην αστυνομία, μπορείς να το κάνεις όποτε θέλεις. Θυμήσου ότι δεν υπάρχει μία μέθοδος επούλωσης της τραυματικής εμπειρίας που να ταιριάζει σε όλους. Χρειάζεται χρόνος και είναι μια μοναδική διαδικασία για κάθε επιζώσα και κάθε επιζώντα.

7. Οι γυναίκες λένε «όχι», ενώ στην πραγματικότητα εννοούν «ναι».

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Εάν ένα άτομο λέει «Όχι» σε σεξουαλική δραστηριότητα, δεν πρέπει ποτέ να υποθέσουμε ότι η δήλωση αυτή σημαίνει κάτι άλλο. Προκειμένου τα δύο μέρη να αισθάνονται άνετα και να έχουν τον έλεγχο, οι υποθέσεις αυτές πρέπει να αποφεύγονται. Ένα άτομο μπορεί να αισθάνεται ότι παίρνει μεικτά μηνύματα, αλλά αυτό δεν αποτελεί δικαιολογία για να διαπράξει σεξουαλική επίθεση. Εάν κάποιος ή κάποια λέει ΟΧΙ και ο δράστης συνεχίζει να ασκεί πίεση για οποιαδήποτε σεξουαλική δραστηριότητα, ο δράστης διαπράττει σεξουαλική κακοποίηση.

8. Όταν ένα άτομο αρχίζει να συμμετέχει σε μια σεξουαλική δραστηριότητα, τότε το άτομο δεν μπορεί να αλλάξει γνώμη.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Ο καθένας και η καθεμία έχει το δικαίωμα να ελέγχει το τι συμβαίνει στο σώμα του/της. Οι άνθρωποι μπορούν να επιλέξουν με ποιον ή ποια, πότε και πόσο θα διαρκέσει οποιαδήποτε δραστηριότητα. Δεν έχει σημασία πόσο βαθύ είναι το επίπεδο της οικειότητας, ακόμα και αν το ζευγάρι κάνει ενεργά σεξ, οποιοδήποτε από τα δύο άτομα έχει το δικαίωμα να αλλάξει γνώμη και να σταματήσει τη δραστηριότητα ανά πάσα στιγμή.

9. Εάν ένα άτομο που διαπράττει σεξουαλική επίθεση είναι μεθυσμένο ή υπό την επήρεια ναρκωτικών ουσιών δεν μπορεί να κατηγορηθεί για σεξουαλική κακοποίηση.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Οι παραβάτες είναι υπεύθυνοι για τις πράξεις τους ανεξάρτητα από το αν είναι υπό την επήρεια ναρκωτικών ουσιών ή αλκοόλ. Το να είναι ένα άτομο υπό την επήρεια αλκοόλ ή ναρκωτικών ουσιών δε δικαιολογεί την εγκληματική συμπεριφορά και δεν αποτελεί αποδεκτή άμυνα.

10. Όταν συμβαίνει μια σεξουαλική επίθεση, συνήθως διαπράττεται από ένα άγνωστο άτομο.

ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑ: Στις περισσότερες περιπτώσεις ο δράστης είναι γνωστός ή γνωστή του επιζώντα ή της επιζώσας (υπάλληλος, φίλος/φίλη, σύζυγος, συγγενής, γείτονας/γειτόνισσα ή σχέση). Μια έκθεση του 2004 δείχνει ότι μόνο στο 18% των σεξουαλικών επιθέσεων που έχουν αναφερθεί εμπλέκονται άγνωστοι.